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新冠病毒或有两种起源

2020-03-20 10:37生命时报字号:TT

国内外学界和舆论对于此次新冠病毒来源的讨论始终未停。英国《自然·医学》杂志近日刊登一项国际研究称,新冠病毒是自然进化的产物,可能存在两种起源。

美国斯克利普斯研究所、哥伦比亚大学、杜兰大学、英国爱丁堡大学和澳大利亚悉尼大学的联合团队对新冠病毒及其已知相关病毒的公共基因组序列数据展开了梳理分析。研究人员重点关注刺突蛋白(病毒与受体结合并感染人体的关键蛋白)的两大重要特征:受体结合域(RBD,用来抓住宿主细胞的“钩子”)和裂解位点(帮助病毒打开并进入宿主细胞的“开罐器”)。他们发现,新冠病毒刺突蛋白的RBD部分已经进化成能有效精准击中人体细胞外部的一种分子特征。科学家认为,从新冠病毒整体分子结构的数据,以及新冠病毒刺突蛋白与人体细胞的有效结合能力来看,新冠病毒是自然进化的结果,而非基因工程的产物。

从基因组测序分析结果来看,新冠病毒最有可能存在两种起源。一种情况是,病毒通过在非人类宿主中的自然选择,进化到目前的致病状态,然后转移到人类中。在蝙蝠和人类之间可能存在多个中间宿主。另一种情况是,病毒的非致病性版本从动物宿主直接转移到人类,然后在人类中进化为目前的致病性状态。

该研究负责人、美国斯克利普斯研究所免疫学和微生物学助理教授克里斯蒂安·安德森博士表示,研究结果表明新冠病毒更有可能是通过自然过程产生的,这一发现让人工合成新冠病毒等说法不攻自破。▲(生命时报特约记者 王也)

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