嗅觉不灵,身心受损

受访专家:中南大学湘雅医院耳鼻咽喉头颈外科副主任兼鼻颅底外科主任  谢志海

本报记者  张  健

“久居兰室不闻其香,久居鲍市不闻其臭。”这种现象可能随着年龄增长越发常见。但常见并不意味着正常。对老人来说,鼻子失灵是身体健康的“警示信号”。近日,南加州大学科研人员发表在《美国医学会杂志·耳鼻喉科-头颈外科》上的一项研究发现,嗅觉功能障碍与老年人5年内全因死亡率增加显著相关。参与者气味测试得分每降低1点,死亡风险将增加18%。研究人员解释,嗅觉减弱或消失会导致营养不良,还与抑郁和较差的生活质量有关。

“嗅觉是人类重要的感觉之一,与健康息息相关。”中南大学湘雅医院耳鼻咽喉头颈外科副主任谢志海表示,在人类所有的感官中,嗅觉常常不容易被关注,但对生活质量的影响却十分巨大。

降低食欲。“吃东西很香”是嗅觉和味觉共同作用的结果。嗅觉下降会导致患者食欲下降,增加营养不良的风险。麻省总医院2017年曾发表研究指出,嗅觉失灵是导致严重肾脏疾病患者食欲不振的重要原因。

影响心理健康。味道是情感交流的重要媒介,没有嗅觉,很多情感交流也会丧失,进而引发抑郁等负面情绪。2019年英国东英吉利大学的一项研究就指出,丧失嗅觉会对患者生活造成广泛影响,从个人卫生到人际关系破裂,几乎生活的每个方面都被打乱了,易产生愤怒、焦虑、沮丧、孤独、失去信心等负面情感。

增加人身安全风险。嗅觉是我们大脑分析外部世界信息的重要渠道。一方面,没有嗅觉就无法分辨食物是否变质,增加食物中毒风险;另一方面,不易觉察到煤气等一些警惕性的气味,造成安全隐患。因此,鼻子不灵可能会间接增加全因死亡风险。美国密歇根州立大学在2019年也曾发布相关研究数据——嗅觉差的人10年内死亡风险增加近50%。

谢志海强调,嗅觉下降是很多疾病的“信号”,如鼻炎、呼吸道病毒感染性疾病,帕金森、阿尔兹海默病等神经退行性疾病,甚至是肿瘤。但因其发生比较隐秘,老人往往意识不到,耽搁很久才就医,错过了疾病治疗的最佳时期。因此,老人若发现吃饭不香了,尤其伴有鼻腔出血等并发症状时,应考虑可能是鼻子出了问题,及时到正规医院检查。

排除疾病因素后,可以通过以下方式锻炼嗅觉:1.适量运动:运动后的嗅觉更敏感;2.选择3~4种自己喜欢的气味,每天专心闻上几分钟;3.闻一种气味,并用语言把它描述出来,或看广告想象气味等。另外,保持健康的饮食习惯,也可预防味觉功能减退。▲