心怀感恩,身体也受益

北京师范大学心理学系博士 郭润峰  □陈雪莹  编译

如果说到“保持健康”的话题,我们通常最先考虑的是勤锻炼、吃得好、看医生。其实精神层面上的活动,也对保持健康有重要作用,感恩就是其中一种。感恩是一种乐观的情绪,包括愿意向周围的人表示感谢和赞赏,也可以感激自己拥有的物品、自己本人以及当前的生活,其对健康有许多有益的影响。近日,美国“积极生活”网站总结了感恩对身心健康的诸多益处。

1.提高睡眠质量。很多难以入睡的人被焦虑、压力和各种麻烦困扰,而感恩有助于缓解精神痛苦。美国加州大学戴维斯分校的心理学家发表在《人格与社会心理学杂志》上的研究成果显示,与不写感恩日记的人相比,每天写感恩日记的人能多睡半个小;即使参与者被慢性疼痛困扰,也能获得这种益处。还有,英国曼彻斯特大学的心理学家发表在《身心健康研究杂志》上的研究成果显示,在感恩测试中得分高的人,睡眠质量更好,他们的睡眠持续时间长,也能更快地入睡。

2.改善心理健康。心理不健康的人也无法拥有健康的身体。当你心怀感恩时,心理健康也能受益。加拿大纽芬兰纪念大学的心理学家发现,拥有感恩心态的人,对生活的满意度高,自尊心也得到明显提升。每天仅需写5分钟的感恩日记,就能将幸福感提高10%。另外,大量研究显示,感恩还能帮助克服内心伤痛。对越战老兵的调查发现,那些感恩之心强的士兵,出现“创伤后应激障碍”的可能性较低。即使在最糟糕的时候,发现生命中需要感恩的人和事,并表达感恩之情,都能让一个人在面对逆境时内心更强大。

3.增强免疫力。虽然感恩无法治愈疾病,但它能显著增强我们的生理功能。荷兰莱顿大学的精神病学家发现,乐观的情绪能提高免疫功能。特别是感恩之心,可以使免疫系统在应对压力和困难时做出更好的反应。这是因为感恩心态能激活副交感神经系统,起到镇静作用,降低了应激反应,从而减轻压力,保护了免疫系统功能。因此,懂得感恩的人生病次数少,也较少去医院。

4.精力更充沛。在现实生活中,你可以从许多来源获得能量,其中之一就是感恩。美国加州大学戴维斯分校的心理学家对238名参与者进行的研究发现,感恩和活力之间存在显著的相关性。精力充沛和感恩的人往往有着相似的特征,两者可能形成了良性循环。

5.延长寿命。大量先前的研究表明,感恩和乐观可以预测某人的寿命。美国加州大学戴维斯分校的心理学家发现,悲观情绪较高和感恩程度较低的人,其死亡风险比乐观的人高出19%。而且,那些在生命早期就有更多积极、感恩情绪的人,能有更长的寿命。

6.促进康复。不论是心理还是生理上的疾病,学会感恩都有助于康复。美国芝加哥大学的心理学家发现,抑郁症患者可以将感恩作为一种康复方法,这种心态增强了患者克服心理困扰的能力;有冠心病的患者,如果进行了感恩训练,生活质量有所提高,抑郁焦虑减少,恢复得更快。

感恩训练具体怎么做?可以从以下三方面着手:1.记录下值得感恩的事,例如生活中小小的快乐:和亲人的拥抱、对孩子微笑、一个舒服的淋浴……所有这些都会让我们意识到,生活中的点点滴滴都是值得感激的;2.写一封感恩信或打一个感恩电话,构思和撰写感恩信息,可以让人产生正面、积极的心理体验,不论我们是否把这封信寄出去,仅仅是创作的过程,就能让我们充满感恩情绪;3.回馈社会,效仿那些帮助过你的人,也去帮助别人、回馈社会,但是不要期盼他人的回报,仅仅是“付出”这个动作,就是我们感到幸福的源泉。▲