萌宠治愈晚年孤独

唐  敏  编译

今天,孤独似乎已经成了一种流行病,尤其对养老院的老年人而言,很多人因离开了朋友和熟悉的环境变得沮丧、寂寞。好在英国伦敦有一家叫斯特普尼的城市农场,用一群毛茸茸的小家伙温暖着老人们的心。

农场里有各种各样的小动物,它们有些在这里出生,有些则曾经浪迹天涯,得到救援才有了温暖的家。工作人员罗哈斯发现,这些外表萌萌的小可爱内心永远那么温暖,长期相处下来,对人的情绪也有很大的治愈作用。受此启发,她希望除了自己,还能让小动物去“治愈”更多人。于是,她想到了养老院。“最迫切需要这项帮助的,应该就是养老院里的老人们吧。”她说,“很多养老院里的老人基本足不出户,与外界的联系也很有限,几乎过着与世隔绝的生活。”

就这样,农场成立了一个名为“毛绒童话”的公益项目,希望通过这些暖心小动物来帮助老人缓解负面情绪,辅助治疗各种心理上的疾病。

起初,农场挑选了一些“治愈达人”送去养老院,让老人们先适应这些小家伙。“刚开始,老人们围坐在一起还有些拘谨,可当我们把装有兔子的小篮子放在老人腿上,他们脸上的焦虑很快就转变成了惊喜、安慰、舒适。”志愿者说,老人们会十分有耐心地轻抚这些柔软的“小胖子”,它们好像有魔法似的,很轻松地就打开了老人们的话匣子,他们微笑着做自我介绍,仔细地询问志愿者应该怎么与兔子相处。

紧接着,为了更好地帮助老人们走出封闭的生活,项目负责人决定不再送萌兔们去养老院,而是直接邀请老人,尤其是有明显隔绝倾向的和患有老年痴呆症的老人们到农场参观。在确保老人安全、舒适的前提下,会有志愿者陪同,教老人与动物们交流,带他们亲近大自然,享受田园风光。

动物们个性不同,参观当日,与老人们“互动”的动物都是精心挑选的。更自信、更合群、更外向的小动物们会轮番“登场”,如兔子、雪貂、山羊、驴、鸡、鸭等。志愿者还和老人一起制作手工玩具、种菜,或享受悠闲的下午茶……亲近大自然,又有小动物陪伴,还能结识到新朋友,对这些正在经历心理健康问题的老人无疑有着极好的治愈效果。

动物不会说话,但它们给予无条件的陪伴,默默地“鼓励”老人主动与他人交流。▲