西葫芦其实是一种南瓜

受访专家:中国农业科学院蔬菜花卉研究所副研究员 王长林

本报记者 严立新

你可能想不到,我们常吃的西葫芦并不是葫芦,而是一种南瓜。中国农业科学院蔬菜花卉研究所副研究员王长林告诉《生命时报》记者:“从植物分类学角度讲,西葫芦是南瓜属的代表物种。”简单来说,西葫芦植株的一些生长特点,如花大、黄色、花冠钟状、上午开花等都与我们常见的南瓜更接近,真正的葫芦则是夜间开白花。

与名字中带有“胡”“番”的蔬果一样,西葫芦的“西”字表明它也是一个舶来品。王长林介绍,西葫芦和南瓜都是原产自北美洲南部的植物,科学家们在墨西哥的塔毛利帕斯州发现了距今7000年的西葫芦种子,哥伦布发现新大陆后带回欧洲,明朝时期通过东南亚地区传入中国,直到晚清才开始大规模种植。之所以叫

“西葫芦”,可能是由于最初传进我国的食用品种外观和葫芦属的瓠瓜长得比较像。西葫芦作为一个独立的物种,其栽培品种就有上百个,果实形态的多样性属蔬菜之最,除常见的棒状,还有球形、碟形等。市场上常见的“雕刻南瓜”“观赏南瓜”等,绝大多数都是不同品种的西葫芦。区分西葫芦和南瓜的方法也比较简单:瓜蒂有棱,与果实相连处无明显膨大的是西葫芦,呈五角星状膨大的就是南瓜。此外,还有一种瓜蒂无棱、圆柱形,与果实相连处无明显膨大的是笋瓜,也叫印度南瓜。

西葫芦的吃法很多,比如,将其做成饺子馅或者瓠塌子,用蒸煮或低温烹饪的方法,可以减少营养成分的流失;炒西葫芦片时,可以先用水焯1分钟再炒,以缩短烹调时间。▲