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营养素发展百年史

2015-03-20 16:14生命时报字号:TT

  编者的话:如今,“营养素”与健康密不可分,也与我们的生活息息相关。在浩如烟海的营养世界中,每一个营养素的发现都掀起了一场科学革命,被人们载入史册。本期,让我们一起坐上时间的宇宙飞船,跟随这条时间轴来重温一下这些光辉时刻。

  钙,1808年由英国科学家用电解法分离并命名。钙是人体含量最多的矿物质,它不仅是构成骨骼和牙齿的主要成分之一,还帮助维持多种正常生理功能,比如参与调节多种激素和神经递质的释放。钙缺乏除与骨骼健康相关外,流行病学研究提示缺钙还可能与糖尿病、心血管病、高血压、某些癌症(如结肠癌)等慢性病及牙周病等相关。

  硒,于1817年被瑞典化学家发现,1973年美国学者发现硒是谷胱甘肽过氧化物的必要成分。在同时期,中国科学家发现,补硒能有效预防克山病,首次证实硒是人体的必需微量元素。硒具有抗氧化、调节免疫力、防癌和抗衰老作用,有助重金属排出体外。缺硒易引发克山病。

  锌,于1869年首次被证明是黑曲霉生长必需元素,1961年被证明与儿童食欲减退、生长发育迟缓、性发育不良等问题有关。锌在人体发育、认知行为、创伤愈合、味觉和免疫调节等方面发挥重要作用。常见缺锌的症状有味觉障碍、偏食、厌食;生长发育不良;皮肤干燥、皮疹、反复性口腔溃疡等。

  维生素A,其发现始于人们对食物与夜盲症关系的认识,距今1500多年前我国就有对夜盲症的描述和肝能明目的记载,维生素A研究的现代历史始于1913年。维生素A有助维持正常的视力,保持皮肤黏膜的完整性,促进免疫功能和生长发育。缺乏维生素A容易引发夜盲症、皮肤干燥等。

  维生素E,1922年,美国科学家首次发现维生素E,并认为其是大鼠正常生育必需的物质,20世纪60年代,其被证实为人类必需的营养素。当维生素E缺乏时,除影响生育功能外,还可能会出现神经系统异常症状,并影响认知能力和运动发育。

  维生素C,其缺乏导致的坏血病是最早被发现的维生素缺乏病之一,早在公元1550年就有坏血病的记载。1928年,科学家分离提取了维生素C,到20世纪30年代,科学家们已经阐明维生素C的结构,并成功合成。维生素C是人体需求量最大的营养素之一,它具有多种生理功能,如抗氧化,增加人体免疫力,改善铁、钙和叶酸的利用等。轻度疲劳是维生素C缺乏的早期症状,进而出现全身乏力、倦怠、皮肤出现瘀点或瘀斑、齿龈疼痛或发炎等。

  维生素D,1930年,维生素D的化学结构被确定。维生素D是钙磷代谢的重要调节因子之一,参与许多组织细胞的分化和增殖等过程。维生素D缺乏症表现为一种骨骼疾病,在儿童当中称为佝偻病,成人则称为骨质软化症和骨质疏松。

  铁,早在1932年已确认铁参与血红蛋白的合成。铁是人体必需的微量元素之一,它参与体内氧的运送和组织呼吸过程,维持正常的造血功能,有助增强机体免疫力。铁还可催化胡萝卜素转化为维生素A,参与抗体的产生。缺铁容易引发缺铁性贫血,出现疲劳乏力、头晕、工作能力下降等情况,还可影响细胞介导的免疫功能,导致机体抗感染能力下降。

  维生素B1,1932年,科学家从酵母中分离提纯维生素B1。维生素B1在体内的能量代谢中具有重要作用,对维持神经、肌肉特别是心肌的正常功能。缺乏维生素B1易引发食欲不振、便秘、易兴奋及疲劳等症状。

  维生素B2,1933年,科学家从牛奶中提纯得到维生素B2,两年后成功确定其化学结构,并完成了人工合成。维生素B2参与体内生物氧化与能量生成,有助维持肠黏膜的结构与功能,影响铁的吸收和转运。缺乏维生素B2,早期表现为疲倦、乏力、口腔疼痛,眼睛出现瘙痒、烧灼感,继而出现口腔和阴囊病变,称为“口腔生殖系统综合征”,包括唇炎、口角炎等。

  维生素B6,1934年,匈牙利科学家发现维生素B6,1939年确定其化学结构并进行人工合成。维生素B6参与氨基酸代谢、糖原与脂肪酸代谢、某些微量营养素的转化与代谢,调节神经递质的合成和代谢。缺乏维生素B6可引起脂溢性皮炎,常见于眼及口腔周围的皮肤,并可扩展至面部等。

  维生素K,1939年,维生素K被科学家提取出来。维生素K参与血凝过程和骨代谢,有利于心血管健康,可降低冠心病的发生率。维生素K缺乏的主要症状为凝血障碍,如凝血时间延长。

  维生素B12,1948年,科学家从肝脏中分离提纯维生素B12,1973年完成人工合成。维生素B12是一种重要的辅酶,参与细胞的核酸代谢,严重缺乏时会引起神经纤维变性,其相关症状还包括精神不振,抑郁,记忆力下降,麻木感等。▲

  综上所述,我们了解到,维生素和矿物质是人体必需的营养成分,它们中有的起到重要的抗氧化作用,有的对机体生长发育具有重要作用,有的对于预防慢性病有益。然而,现代人由于生活节奏快,工作忙,或者由于自身消化功能不好,导致摄入的营养素不均衡,从而影响自身健康。令人高兴的是,1915年,美国人福利斯特·嘉康利研发成功多种维生素及矿物质片,它奠定了综合应用多种维生素矿物质的基础,嘉康利的科技创新从此进入了人类生命科学序列的前茅,嘉康利百年创新之路就此启程。1957年,嘉康利公司首推嘉康利博士研发的综合维生素矿物质片,帮助人们方便地补充身体代谢中必不可少的有机化合物维生素及矿物质。到如今,嘉康利维生素及矿物质片已经有百年历史,相信有了它们的“陪伴”,你会更有活力。▲(本报特约记者 陈 晨

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