嗅觉是最快速的预警系统!大脑会在100~150毫秒内做出反应

嗅觉是自然界哺乳动物最重要的感官之一,它可以对存在潜在威胁的气味进行判断并及时反应。对于人类来说,对嗅觉可以产生反应的器官约占人脑的5%,它可以帮助我们区分数百万种不同气味,当气味信号从鼻子吸入后,大脑将在100~150毫秒内做出反应。近日,瑞典卡罗林斯卡医学院发表在《美国国家科学院院刊》的最新研究表示,人类对难闻的、存在潜在危险的气味能够优先做出快速预警。

嗅球是端脑皮质的一部分,与大脑中神经系统的重要中枢部分直接连接,可以帮助我们识别和检测气味。长久以来,科学家一直没有发现人类是如何识别难闻的气味并将其转化为规避行为的神经机制,其中一个原因是缺乏非侵入性的方法来测量来自嗅球的信号。目前,卡罗林斯卡医学院研究人员开发出一种方法,可以测量嗅球发出的信号。他们进行了3个实验来分析大脑对气味的反应。在这三个实验中,参与者被要求对六种不同气味的体验感进行打分。结果显示,嗅球对难闻气味反应迅速,并在大约300毫秒内向运动皮层发出信号。研究人员表示:“该信号会使人无意识地向后倾斜,以此远离气味源”。

人类通过嗅觉识别危险的能力很重要,且该能力不是通过视觉和听觉介导,而是无意识的能力。▲