肿瘤科专家:“癌症性格”其实不存在

主讲人:重庆大学附属肿瘤医院肿瘤内科主任医师  王东林  □主治医师  陈  文

所谓癌症性格,指容易罹患癌症的个人性格特征。生活中,我们可能常听人说,性格不要压抑内向,反复怄气容易得癌;不要争强好胜,性子太急容易患癌。真的有癌症性格吗?这得先从癌症的病因说起。

癌症的发生通常是长期慢性的过程,致病因子和机体保护因素在整个过程相互搏斗,直到平衡向坏的一面倾斜,最终导致癌症。癌变的过程是,化学致癌物、烟草酒精、放射线、乙肝病毒、人类乳头瘤病毒、幽门螺旋杆菌、石棉等破坏机体,产生慢性炎症,细胞在反复更新换代中不断发生基因突变,如果出现差错就会导致癌变。在癌变初期,由于癌细胞数量少,人体免疫功能很快就能清除这些坏蛋。但当某一天免疫功能受损,癌细胞可以逃过免疫细胞的追捕时,肿瘤就疯狂生长起来。因此,导致肿瘤的发生,要么是细胞突变促进癌变,要么是免疫功能遭到破坏。

要证明性格与癌症发生相关,需要设计前瞻性研究,也就是在没有患癌的人群中,根据不同性格分成不同的组,最后比较其癌症的发生率是否有统计学差异。这样的研究是有的。日本的一项前瞻性研究一共纳入3万多人,根据性格特点分成4组,随访7年,最终发生986例癌症。研究结果显示,不支持个性特征是癌症发生假设。而流行病学方面也没有证据证明性格是癌症发生的病因。不过,从微观层面上看,有学者认为情绪会影响内分泌和免疫功能,可能促进癌症发生。这主要基于动物实验,有研究发现通过压力刺激小鼠,有助于肿瘤形成新的淋巴管和血管,促进肿瘤生长和转移。但人和小鼠生理构造差距千里,且情绪更是复杂多变,这样的实验结果只具有理论假说的意义,要在人体中证明还需更多实验研究。

不过多项研究表明,人格特征与癌症筛查存在相关性。一项荟萃分析显示,外向型、责任心强的人更愿意进行癌症筛查,也能通过癌症筛查获益。以往研究也发现,责任心更强的人拥有更好的健康行为,比如进行更多的运动、摄入更健康的饮食等,而更好的健康行为是降低癌症死亡的重要因素。

此外,抑郁情绪在癌症患者中普遍存在,内向、不爱社交、敏感的患者更易发生抑郁症。而抑郁症会导致免疫力下降,患者更容易放弃治疗。一项研究显示,抑郁症与较高的癌症死亡率相关,也就是说合并抑郁症的癌症患者治疗效果不佳,预后更差。相反,性格外向、更强责任感的性格对疾病认知更健全、更配合治疗,所取得的治疗效果也更好。

虽然目前没有直接证据证明“性格与癌症”的发生密切相关,但能肯定的是,负面情绪对健康百害而无一利。不同性格的人所支配的行为可能对于疾病的发生发展起着重要作用。

举个例子,人的情绪需要有个发泄出口,性格外向、开朗的人或许跟朋友谈谈心就消化了,但性格内向、喜爱孤独的人或许抗压能力不足,在寻求释放和解脱的过程中,可能比外向、开朗性格的人更容易选择暴饮暴食、抽烟酗酒的方式,这些外因就增加了患癌的风险。

保持乐观、开朗的心态对预防任何疾病都有好处,积极的人生态度会让你保持正常、合理的生活状态,也会给身边的人带来更多温暖。我们要学会保持乐观情绪、振作精神、善于自我安慰、自我解脱;避免急躁、暴怒或郁郁寡欢。▲