美国《细胞》杂志新研究:污染物致病有8个途径

环境污染影响健康世人皆知,但它具体通过什么途径危害却鲜为人知。美国《细胞》杂志刊登一项最新回顾研究发现,暴露在化学污染物中会导致从胎儿期至老年期的多方面身体异常变化,直接影响到人体基因表达、改变免疫系统功能、触发生理反应,进而对健康产生负面影响,增加多种疾病的风险。该研究由美国哥伦比亚大学、德国慕尼黑大学、比利时哈塞尔特大学的研究人员合作完成。他们表示,污染物致病共有8个生物途径。

1.氧化应激和炎症。人体抗氧化防御能力一旦耗尽,炎症、细胞死亡和器官损伤就会接踵而至。2.基因组改变和突变。基因错误的累积会导致罹患癌症和其他慢性病的风险飙升。3.表观遗传改变。表观遗传改变可导致负责儿童发育和身体正常功能的蛋白质合成发生异常,增加记忆缺陷、肿瘤等发病几率。4.线粒体功能障碍:干扰正常发育,增加慢性病风险。5.内分泌紊乱:环境、食品及其他消费品中发现的化学污染物可扰乱激素调节,导致糖尿病、痛风、骨质疏松等疾病发生。6.细胞间通讯改变:信号受体和细胞间相互沟通的其他方式受到影响。7.微生物群落改变,一旦失衡,就容易发生过敏和感染。8.神经系统功能受损。空气污染中的微小颗粒一旦通过嗅觉神经进入大脑,必然会干扰认知。

科学家表示,新研究确定了污染物伤害人体方式的理论框架,有助于解释为什么在复杂环境下,即使暴露在适度浓度的化学污染物下也会导致严重疾病。另外,化学污染物导致疾病的生物学机理十分复杂,多种因素的相互作用也不可小觑。新研究有助于弄清多种疾病的具体机理,进而提升相关疾病的防治水平,应对大气污染、气候变化等严重环境挑战。▲