爱运动的人赚翻了:呼吸系统比同龄人年轻20岁

一呼一吸之间,鼻、咽、喉、气管、支气管、肺和胸膜等一系列组织器官组成的呼吸系统正维持着生命的律动。年龄越大,越觉得气不够用,既是衰老带来的正常变化,也与生活方式息息相关,更会带来一系列不适。本期,我们特邀中国研究型医院学会呼吸病学专业委员会主任委员、中国老年医学学会呼吸病分会副会长、北京协和医院呼吸与危重症医学科主任医师徐作军教授,帮大家了解如何护好呼吸系统,让它老得更慢、用得更久。

四大功能护卫健康

《生命时报》:呼吸系统具有怎样的重要作用?

徐作军:人可以几天不吃饭不喝水,但却不能几分钟不呼吸。气体交换是呼吸系统的主要功能,可为全身提供足量的氧气,同时排除体内产生的二氧化碳,保证正常的新陈代谢。另外,呼吸系统还有三项不为人熟知的功能:

防御功能:空气经过鼻腔时,通过鼻毛和鼻部加温,会过滤掉大部分病毒、细菌、颗粒、过敏原等有害物质;经过气管、支气管时,纤毛黏液系统会像地毯一样,进一步吸附空气中颗粒物,以咳嗽、打喷嚏等形式,把异物和异常的分泌物排出体外;当空气抵达肺泡,肺巨噬细胞会将进入肺泡内的灰尘、细菌吞噬,淋巴细胞、中性粒细胞等也会辅助净化空气,极大减少空气带来的感染、损伤风险。

神经内分泌功能:能分泌一些身体必需的活性物质。

血液过滤功能:肺脏毛细血管可以对静脉血中的悬浮微粒物质起到一定程度的过滤作用,使其无法再经心脏流入脑、肾脏等器官,以保护其他重要脏器。

《生命时报》:呼吸系统是否会随着年龄增加老化?

徐作军:呼吸系统功能在30岁左右到达顶峰,再随着年龄增长逐年下降,到了八九十岁,人的呼吸系统功能一般只有30岁时的50%~75%。老年人常常轻微活动后气短、气喘、呼吸困难等,就是呼吸系统老化的表现。

《生命时报》:影响呼吸系统衰老的关键因素有哪些?

徐作军:呼吸系统最重要的功能是通换气,衡量指标就是肺容积和肺活量。其老化是随着人体整体衰老进程同步发生的,原因相对复杂,有4个关键因素:

胸廓弹性变差。胸廓由12个胸椎、12对肋骨和肋软骨、1块胸骨及关节和韧带构成,形状近似圆锥形。在呼吸周期中,肺容积大小随胸廓的扩张、收缩及呼吸肌肉的运动而改变。随年龄增长,胸椎会变短、前曲,肋软骨会钙化,胸廓会变小,顺应性降低,导致肺通气量下降,影响呼吸功能。

呼吸肌功能下降。肋间肌、膈肌等呼吸肌能使胸廓扩大或缩小。随着年龄增长或其他因素影响,呼吸肌功能下降或萎缩,会使胸廓活动受到限制,使气体交换量逐渐减少。

肺泡壁弹性下降。肺泡是半球状囊泡,成人约有7亿多个肺泡,全部展开大约有50个乒乓球桌那么大,是肺部气体交换的主要部位。年龄增长、吸烟等不良刺激会使肺泡壁弹性慢慢下降,就好像反复使用的气球无法复原,这是肺通气量下降的最主要因素之一。

气道受累。空气中的过敏原、有毒有害气体、病毒病原微生物、尼古丁等有害物质会刺激呼吸道,导致慢性炎症,损伤呼吸系统。长年累月的慢性损伤会导致肺间质增生等疾病,使呼吸系统老化加快。

轻微活动就喘提示老了

《生命时报》:呼吸系统衰老会带来哪些显著变化?

徐作军:呼吸系统衰老主要表现为氧气不够用,正常情况下是与身体衰老同步且缓慢加重的过程。早期主要表现为劳累性气短、气促,如干重活或跑步、爬山时会出现轻微气短、呼吸困难;随着年龄增长,老化会进一步加重,到八九十岁时,可能稍微活动一下,如刷牙、洗脸,就会觉得气短。

《生命时报》:哪些疾病与此相关?

徐作军:随着呼吸系统功能下降,如防御病毒、细菌、有害物质的功能减退,老年人更容易患呼吸道感染、肺炎等疾病。长期的慢性炎症本身就可导致相关组织器官出现不可逆损伤,引发呼吸系统相关慢病。与此同时,这些慢病也会加速呼吸系统功能减退,形成恶性循环。如慢性炎症会进一步加剧肺泡损伤,降低肺通气量,使老人呼吸困难、气短等供氧不足症状更加突出。

《生命时报》:治疗呼吸系统老化相关疾病的最大难点是什么?

徐作军:临床治疗最大的难点在于,呼吸系统老化是一个不可逆的过程。目前,临床治疗手段只能缓解患者症状,没办法逆转疾病进程。此外,呼吸系统老化或相关疾病,最终会导致患者身体缺氧或二氧化碳潴留,造成呼吸费力。早期可能只是高强度活动时出现气短,不大影响生活质量;中晚期时安静不动也会感到呼吸困难,甚至需要吸氧辅助,严重影响生活质量;最严重时,患者只能依赖呼吸机,丧失自理能力。

运动是抗衰良药

《生命时报》:我们可以通过人为干预,减缓呼吸系统的衰老吗?

徐作军:虽然呼吸系统衰老无法抗拒,但可以采取以下几种手段来减缓衰老速度,提高晚年生活质量。

适当体育锻炼。适当的体育锻炼能增强心肺功能,是减缓呼吸系统衰老效果最显著的方法之一。越早养成锻炼习惯获益越大:在早期把心肺功能提升到较高水平,即便衰老速度没变,也可能在80岁时维持着他人60岁时的功能。建议成年人每天运动0.5~1小时,每周最好累计做150~300分钟中等强度运动,或75~150分钟高强度运动。老年人选择运动强度时要量力而为,快走、太极拳、游泳等中低强度为主的锻炼,更有益呼吸系统健康。

经常腹式呼吸。腹式呼吸时,吸气时要鼓腹,吸满后稍停片刻再呼气,使腹部下陷并避免刻意用力。注意吸气要比呼气时间稍长,一个动作完成后可主动咳嗽几下,以促使肺部清洁、保护呼吸道通畅。

多吃红黄色、深绿色蔬果。红黄色、深绿色新鲜果蔬,如胡萝卜、红薯、西红柿、绿叶菜等,富含维生素C和E、β-胡萝卜素,有保护呼吸道、减轻炎性反应的作用。瘦肉、鸡蛋、牛奶中优质蛋白质含量丰富,有利于提高免疫力,为修补受损的呼吸道黏膜提供必要原料。老年人也可适当补充一些维生素和微量元素。

《生命时报》:老年人应以怎样的心态看待呼吸系统老化,以及其带来的不适甚至疾病?

徐作军:“人未老,心已老”肯定会加速身体衰老,包括呼吸系统老化。保持良好的心态十分重要。一方面,老年朋友不要过度紧张,随着年龄增长,尤其是到了八九十岁后,大多数人都会感到呼吸系统有这样或那样的不适,不必过度担忧,以免因过度担心加重症状。同时,老人也别太粗心大意,日常要监测自己的身体,出现气喘、呼吸困难时,如无法判定是否正常,应及时就医。▲