可降解塑料也不能“猛用”!可能给环境带来几大负担

受访专家:艾伦·麦克阿瑟基金会研究员、澳大利亚塔斯马尼亚大学极地海洋生态学博士  贾柊楠

本报记者  李珍玉

2020年1月,国家发改委和生态环境部联合印发了《关于进一步加强塑料污染治理的意见》,明确规定到2020年底,各直辖市、省会等的商场、超市、药店、书店等场所,禁止使用不可降解的塑料制品。随后,全国28个省份相继发布了塑料污染治理方案,要求不能使用厚度小于0.025毫米的超薄塑料袋、0.01毫米的聚乙烯农用地膜。随着一次性塑料退出市场,“可降解”的塑料袋、餐具、食品包装等迅速在多地推广,成为传统塑料的替代品。

传统塑料污染严重

近日,记者走访了北京几家商场、超市、餐饮店,发现超市出售的塑料袋、餐饮店打包的塑料餐盒和一次性吸管都标注“可降解”“循环再生”“绿色环保”等字样。在可降解塑料袋的底部,有个带箭头的循环圈,里面有个“jj”标识,下方还有一些字母标识。

艾伦·麦克阿瑟基金会研究员、澳大利亚塔斯马尼亚大学极地海洋生态学博士贾柊楠介绍,在2020年9月,我国轻工业联合会制定了可降解塑料制品的分类和标识指南,塑料袋底部带箭头的循环圈代表可循环、可回收再利用,“jj”是“降解”拼音首字母,左小右大,体现了由小及老、人人爱护环境的理念,再往下标注的是材料缩写,最下方还有降解所需环境的名称(如图)。

贾柊楠说,此前我国一次性塑料用量巨大。据中国塑协塑料再生利用专业委员会统计,我国每天使用塑料袋约30亿个,截至2019年其用量每年超过400万吨,快递塑料包装每年消耗量180万吨。这些塑料制品被丢弃后,给环境造成了巨大压力,因此限制一次性塑料制品的生产与使用势在必行。然而,塑料垃圾的处理是个世界难题。目前有127个国家对一次性塑料袋立法,35个国家在限制使用不可降解的一次性塑料时,允许或鼓励生产、使用可降解塑料作为替代品。贾柊楠说,减少塑料污染,禁用一次性塑料制品是从源头减量,而对于必需要用的塑料,应该积极寻找对环境更友好的替代品。可降解塑料是其中一种替代方案,但是仍然需要更多的研究确认可降解塑料的环境效益。

可降解塑料好在哪

塑料因其质量轻、强度高、化学性能稳定及廉价等优点而在许多领域广泛发展,而用过的塑料尚没有妥善的处理方法:深埋会侵占土地,烧毁则会污染空气,给自然环境带来严重污染,最终会危害人类健康及生存环境。可降解塑料是指一类其制品的各项性能可满足使用要求,而使用后在特定环境下能降解成对环境无害物质的塑料,因此也被称为可环境降解塑料。相比塑料,可降解塑料更环保。

目前有超过20种生物可降解塑料,其中只有三类达到商业规模制造:主要以植物淀粉为原料的淀粉基塑料、聚乳酸、以石油副产品为原料的二元酸二元醇共聚酯。全球范围这三类材料的产能总和,占全部生物可降解塑料的95%。按降解条件分,目前生物可降解塑料包括了家庭堆肥降解、工业堆肥降解、土壤可降解、淡水可降解或海水可降解,此外还有污泥消化和高固态消化等。贾柊楠表示,市面上常见的“生物可降解”塑料产品,需要工业堆肥降解的占八成。工业堆肥需要专门的堆肥设施,厨余垃圾或园艺垃圾等有机垃圾在设施中混合,在微生物的作用下升温发酵,温度一般维持在50~65摄氏度,堆肥几个月才能变成堆肥产品。所以现在市面上售卖的大多数“可降解”塑料其实应该叫“可工业堆肥降解”塑料。

可降解也不能乱扔

市场上“可降解”塑料产品五花八门,如“生物降解袋”“玉米淀粉家用塑料袋”“0塑料”“全生物可降解”“厨余分类环保塑料袋”“全降解塑料袋”“可降解垃圾袋”等……商家宣传不规范,让消费者花了眼,也没有具体介绍该如何丢弃、降解。消费者对可降解塑料袋的认知也相对不足,在被问及对可降解塑料袋的理解时,不少消费者告诉记者,“可降解塑料袋的颜色比传统塑料袋白,也更软一些,但比较容易破,价格也贵一些。”“现在超市都卖可降解塑料袋,好像自己就能降解。”

贾柊楠说,塑料一贴上“可降解”的标签,普通消费者会以为用完后扔到大自然就可以慢慢消失。事实上,目前没有一款可降解塑料能够在任何环境下无条件地降解,任何可降解塑料的降解都需要特定的温度、湿度和微生物,给足一定时间。最常见的误导是,有些商家声称使用了玉米淀粉、秸秆等生物基材料,就号称“可以天然降解”。但其实,相当一部分的传统塑料,如聚丙烯或聚乙烯本身是不可降解塑料,它们添加玉米淀粉后制成的餐盒或塑料袋,会容易破碎成小块,但这些小块塑料仍然是不可降解塑料,因此“使用了生物基材料”不能和“可生物降解”画上等号。建议商家明确标识产品的降解条件信息,让消费者应知尽知,也建议我国尽快出台可降解塑料的命名、认证强制性国家标准。

减少塑料垃圾,最好的做法是自带环保袋。贾柊楠说,我们应在可以选择不用一次性产品时尽量避免使用,商家应减少不必要的包装,加大对可重复使用包装的研发力度。若选择推广可降解塑料,需加大后端收集和处理设施的建设,让可降解塑料丢弃在“对”的地方。▲