全球人造卫星已经使夜空变亮10%

街道、工厂、办公楼和住宅照明会造成“光污染”,但光污染不仅来自地球。斯洛伐克科学院学者研究发现,成千上万颗运行在近地轨道上的人造卫星正在“消灭黑夜”。天文学家估计,全世界发射的人造卫星已经使夜空变亮了大约10%,使人们几乎不能再清楚地看到璀璨星空。

研究者表示,在夜空下,我们的肉眼只能看到体积相对较大的人造卫星——不是因为它们自身会发光,而是因为它们会将太阳光线反射到地球表面。科学家们将卫星的这种漫射光称为“天窗效应”。在自然光照条件下,晴朗夜空的光照强度约为200微坎德拉/平方米,而研究人员表示,人造卫星和太空垃圾碎片云光照强度最多可达20微坎德拉/平方米,使夜空光照强度增幅约10%。而且,随着所谓“人造卫星阵列”的出现,情况可能会继续恶化。

除了更难看到星星,这一现象对于普通人来说问题不大。但对天文学家,卫星造成的光污染可能会使某些望远镜中多达40%的图像无法使用。▲(唐  敏)