牙买加为何飞人辈出?从小培训运动热情高、独特饮食增强爆发力

说到短跑,很多人都会把目光定睛在牙买加这个位于加勒比海西北部,盛产短跑健将的国家。自从20世纪初到2019年,该国已累计获得42枚英联邦金牌、14枚世锦赛金牌和17枚奥运会金牌。今年东京奥运会上虽然没有尤塞恩·博尔特闪电般的奔跑和“弯弓射大雕”的身影,但牙买加选手还是俯视群雄,勇夺众多短跑项目奖牌:伊莱恩·汤普森获得女子100米和200米金牌;女子接力队获得4×100米金牌;汉斯勒·帕切门特在男子100米跨栏中获得金牌,他的队友罗纳德·列维则将铜牌收入囊中。为何这个仅有285万人口的中美洲国家能在短跑比赛大放异彩?牙买加田径教练协会主席戴维·莱利表示,他们的运动员在这项运动中取得成功的原因主要与几大因素有关。

田径运动全国普及。如今在牙买加,田径运动迅速普及,全国各地都有比赛,使得偏远地区具有天赋的孩子也能脱颖而出并得到培养,进入训练体系。在牙买加金斯敦,有多所男子和女子田径学校。这些学校从全国招收有志获得全国大赛冠军的孩子,并给他们提供奖学金。每次大赛,全国上下都会关注,赛后会在国家体育场举行为期3天的庆祝活动。

从小接受系统训练。“运动员在很小的时候就已经参加各项训练了。”莱利说。不同于大多数国家定向培养运动员,牙买加是从小就让孩子参加所有适当、有组织的培训,当各方面成绩都拔尖后,教练会根据运动员的特点再进行专项练习。“博尔特也是在参加北京奥运会前的一年多才开始专项练习100米的。“莱利补充道。用博尔特的话说,练100米是为了提高前程爆发力而特别增加的训练。而且,牙买加每年约有260个田径队、8万多人参加近20种各级比赛,健全的培养体系保证了人才源源不断。在牙买加,有个叫“男孩女孩跑起来”的运动会,从小就在比赛中培养儿童的竞争意识。5岁的孩子就开始参加全国比赛,只要有块像样的空地,就有人安排短跑比赛。用国际田联牙买加籍执委埃利奥特的话说:“你可以去金斯顿看看那里的高中比赛,如果你周末去晚了根本进不去,体育场水泄不通。”

偶像的力量。除了专门挖掘有潜力的运动员外,岛上的传奇偶像也在培养运动员方面发挥着重要作用。莱利表示:“在我们的训练场上,那些获得成功的运动员会经常来鼓励、指导孩子们,增加他们的自信心。”而且,短跑项目和优秀运动员在这个国家也拥有极高的关注度和社会地位,牙买加国际机场就是以短跑名将诺曼·曼利的名字命名的。“博尔特比赛时,邻居都来我家看比赛,屋里屋外挤了100多人。大家挥舞旗帜,呐喊助威,整个牙买加都会为他庆祝整整一天。”博尔特的父亲说出了牙买加人对短跑的热爱。

拥有优秀的短跑教练。“田径是一项以知识为基础的运动,短跑不仅是对耐力的考量,也是对心智的考验,”莱利说,“无论培养哪个项目的运动员,都离不开教练的悉心指导,他们需要具备扎实的理论知识,以及丰富的实践经验。我们拥有全球最优秀的教练,比如格伦·米尔斯,在这些教练的无私奉献下,帮助我们培养了更多优秀人才。”孩子们从小练习,并能得到世界级教练的精心调教,同时数量繁多的比赛又能让他们积累足够的经验,这些都是牙买加短跑人才频出的重要源泉。

独特的饮食和环境。薯蓣(别名淮山药)是牙买加人餐桌上的常客,其中富含植物固醇,经常食用有助促进“快肌纤维”生长,帮助短跑运动员发力。另外,牙买加的环境也为运动员助了不少力。西印度群岛大学研究人员发现,大部分牙买加奥运选手都来自一个土壤中富含铝的地方。生长在这片土地上的女性在孕育孩子时,饮食中就富含铝,对促进胎儿“快肌纤维”发育带来了得天独厚的条件,这可能也是牙买加运动员在短跑中具备优势的原因之一。▲