尿路不适,别都推给衰老!年龄不是影响肾功能唯一因素

中南大学湘雅医院泌尿外科主任医师、中华医学会泌尿外科学分会副主任委员 齐 琳

人在衰老的过程中,各器官功能都会出现退化,泌尿系统也不例外。当泌尿系统开始走下坡路,就会给身体带来一些健康问题,这些“难言之隐”预示着泌尿系统在衰老甚至患病,需要我们的及时关注。

年龄不是影响肾功能唯一因素

《生命时报》:泌尿系统的衰老是怎样一个过程?与增龄是否有必然的、直接的关系?

齐琳:泌尿系统包括肾脏、输尿管、膀胱和尿道。尿液的形成,就是肾脏过滤血液,经肾乳头、肾盏、肾盂、输尿管到达膀胱,最后经尿道排出体外。约2/3的人在30~40岁之间逐渐开始出现肾脏过滤血液速度的下降。当然,也有1/3的人变化不大,这说明年龄并不是影响肾功能的唯一因素。

《生命时报》:泌尿系统变老主要体现在哪些方面?

齐琳:肾脏在40~80岁之间约丧失1/5的重量,但肾实质的丧失是不均匀的,皮质较髓质更甚。肾窦的脂肪有所增多,肾间质的纤维性变亦增多。70岁后,肾间质由于肾髓质粘多糖浓度的减少而有明显的纤维性变。肾皮质的间质组织减少而引起肾小球聚集。这些表现与高血压患者的肾脏相似。其次血管改变,其内膜增厚,血管逐步变硬、变窄。因为狭窄的动脉可能不再为正常大小的肾脏提供足够的血液,这会导致肾脏过滤血液的速度变慢。伴随这些损失的是肾单位排泄废物和许多药物的能力,不能更好地浓缩或稀释尿液和排泄废物。在健康的老年人中,肾功能下降幅度非常缓慢。但糖尿病、高血压等慢性疾病,另外还有一些药物都会对肾脏造成较大的损害,严重的可导致肾功能衰竭。

输尿管随年龄变化不大,但膀胱在50岁以后变化明显,膀胱能容纳的最大尿量会减少。有些人会感觉到更容易有尿意,推迟排尿的能力下降了。尿液从膀胱流出进入尿道的速度减慢。这是因为膀胱壁的逼尿肌随着年龄增长开始变弱,膀胱弹性下降,慢慢的不能容纳以前那样多的尿。膀胱壁和盆底肌肉的减弱,使膀胱更难排空。这些膀胱控制机能的衰老,就会出现如尿频、尿急、尿失禁等。

尿道也会出现衰老。对于女性来说,这可能是由于骨盆底肌肉衰弱,加上更年期雌激素水平的下降,女性尿道变短,衬里变薄。尿道的这些变化降低了尿道括约肌紧密闭合的能力,增加了尿失禁的风险。导致尿失禁的其他因素还包括超重、糖尿病引起的神经损伤、某些药物以及咖啡因或酒精的摄入等。老年男性尿道阻塞则多是被增大的前列腺挤压。

泌尿不适严重影响晚年生活

《生命时报》:在我国,老年人对泌尿健康是否足够关注?有没有一些认识误区需要澄清,或者一些观念需要强调?

齐琳:在我国,老年人对泌尿的健康关注严重不足,很多老人对自己开始尿频、尿急认为是年纪大了都会有的。其实,尿频、尿急作为一类刺激症状,在身体衰老过程中,盆底肌功能失调时更容易出现,加之现代人劳作减少,长期久坐增多,泌尿道协调性变差,焦虑抑郁等心理因素,糖尿病对周围神经的损伤等都会加速泌尿系统的衰老。

《生命时报》:泌尿系统衰老会带来哪些健康问题?男性、女性是否有不同?

齐琳:老年人的尿道会渐渐纤维化,弹性减退,女性尿道老化更容易发生泌尿系感染、尿失禁及尿道黏膜脱垂等。而且老年人膀胱肌肉萎缩容量逐渐减小,容易形成憩室,具体表现为夜尿次数增多、膀胱残余尿增多等。

男性前列腺中结缔组织增多,会使前列腺出现不同程度的增大。当前列腺增生到一定程度时,就会造成对尿道的压迫,从而引起排尿不畅甚至急性尿潴留。

尿频也是老年人的常见问题,正常人日间排尿4~6次,夜间0~2次。如果排尿次数超过了这个范围,则为尿频。尿急是指排尿有急迫感,迫不及待,尿意一来,就无法憋尿。尿急一般会伴有尿频。尿痛是排尿时感到尿道、膀胱和会阴部疼痛。疼痛的程度多有不同,应该及时就诊,以免耽误病情。

老年人夜间多尿,睡眠不好会造成第二天精神状态不好,有的还造成跌倒或脑出血危险。夜尿增多不仅仅是膀胱容量变小,有的老年人,可能是夜间抗利尿荷尔蒙分泌不足,夜间尿液无法浓缩,有较多的尿液制造出来。这类老人可以在夜间给予抗利尿荷尔蒙治疗,或是下午吃利尿剂,将体内的水分先行脱出,减少夜间多尿的困扰。当然,具体用药要在专科医生指导下进行。

《生命时报》:当前治疗老年泌尿系统疾病涌现了哪些新技术,有什么优势?

齐琳:近年来,治疗老年泌尿系统疾病涌现了许多新技术。以腹腔镜及机器人辅助手术为代表的微创手术,极大减少了老年患者的病痛,提高了生活质量。泌尿系统癌症如膀胱癌、肾癌、前列腺癌等,实行个性化治疗,最大限度保留脏器功能,肾造瘘、肾盂膀胱转流、输尿管支架早期植入、尿流改道、原位新膀胱重建、前列腺激光剜出术等新技术,可以为患者获得更好的生活质量。对有排尿功能障碍的老年人,采用经闭孔吊带治疗女性压力性尿失禁、间质性膀胱炎的诊治、骶神经电刺激治疗顽固性下尿路症状等方面都有飞速进展。

早诊早治,不受尿频尿急尿失禁之苦

《生命时报》:延缓泌尿系统的衰老与保护它们的健康,最重要的几点是什么?

齐琳:流行病学调查表明,老化、慢性疾病、感染、结石、肿瘤是老年人泌尿系统的几个主要问题。40岁以后,需要每年体检膀胱、肾脏、前列腺的状况,及早干预,进行营养、运动、睡眠、减肥等调节,明确诊断的根据症状药物或手术治疗,定期复查随访。

《生命时报》:男性与女性,在日常护理中,分别有什么特殊的注意事项?

齐琳:对于男性老年人,不要一有排尿问题,就归咎于前列腺肥大。除此之外,很可能有逼尿肌收缩力不足,而导致排尿困难。临床上,有1/3的老年人,在前列腺手术之后会觉得症状没有改善,甚至更糟。膀胱肌肉的收缩力衰退,或是膀胱过动症导致下尿路症状,有的人还与前列腺肥大并存。因此,只解决前列腺肥大问题,不一定能改善病人真正的排尿功能及其下尿路症状。

女性在年纪大后,也会有膀胱过动症、尿失禁、尿道萎缩性炎症等问题。有的可以通过补充雌激素改善,有的需要手术,建议及早就医,由专科医生来综合评估。

总之,老年人泌尿系统问题,切不可自以为就是正常的老化生理所造成,其实在这些症状的背后,可能隐藏着很多膀胱以及尿道解剖性或是神经性的功能障碍。只有每年坚持体检,及早诊断及治疗,才能使老年人健康快乐,免受尿频尿急尿失禁之苦。▲