50万人基因组数据显示:遗传病随年龄增长减少

人们从父母那里遗传的基因几乎影响所有疾病的风险。有了新的基因组技术,科学家现在可以使用基因组预测未来的患病风险。然而,最近研究表明,基因的预测能力取决于年龄、性别和种族。英国牛津大学科学家发现,基因对患病风险的影响实际上会随着年龄的增长而减弱。

研究人员使用来自英国生物银行50万人的基因组数据,以观察他们的基因如何影响24种常见疾病的风险。虽然不同疾病有不同的风险模式,但发表在《公共科学图书馆期刊—遗传学》上的研究结果显示,一个人患上多种疾病(包括高血压、皮肤癌和甲状腺功能减退)遗传风险在生命早期最高,随后下降。也就是说,生命早期患病受遗传因素影响最大,而随着年龄增长,其他因素会占主导地位。

目前还不清楚基因所造成的患病风险随年龄增长而降低的具体原因。研究人员猜测可能存在未知机制,即基因和环境之间相互作用导致患病。了解年龄如何影响疾病风险,有助于更准确地预测最终是否会患上某种病。▲

(赵鹏程)