正经发问:荷兰人是如何长成“世界最高”的?

男性平均身高达183.8厘米,女性为170.4厘米

笔者作为一名“娇小”的亚洲女性,走在荷兰街头,仿佛进入了巨人国。这可不是错觉,2020年发表于国际著名期刊《柳叶刀》杂志上的一项研究显示,荷兰男性平均身高达183.8厘米,女性平均身高170.4厘米,双双位列世界第一。

其实,荷兰人的身高并不是一直都那么傲人。英国伦敦皇家学会研究显示,十八世纪中期,荷兰男性平均身高仅为165厘米,位列欧洲倒数。彼时,美国男性平均身高约170厘米。一个半世纪后,情况发生逆转:荷兰男性身高增长约20厘米,远超仅增长6厘米的美国男性。究竟是什么原因让荷兰人的身高后来居上呢?

医疗保健体系完善。19世纪中叶,荷兰的政治制度发生了改变,各阶层贫富差距降低,普通百姓的财富显著增加,能负担得起更好的营养。更完善的医疗体系也让政府能追踪儿童生长发育状况,并提供育儿建议,每年为父母提供1000欧元(约合人民币7631.5元)以上的资助,支持他们为孩子创造更好的生活条件。

每天大量喝奶。荷兰是低地国家,有着多年填海造陆的传统。海中开垦的淤泥并不适合种植谷物和蔬菜,但非常利于牧草生长,因此十分适合放牧。荷兰的奶制品世界闻名,许多著名奶酪品种都是以出产小镇命名的。走进任何一家荷兰超市或市场,都能看到冷藏柜里令人目不暇接、形态各异的牛奶和奶酪产品。有句话说:“荷兰人血管里流着的不是血,而是奶。”荷兰人的人均乳制品消耗量位居全球首位,每人每天可消耗1000毫升以上的乳制品。乳制品为荷兰人提供了优质的钙和蛋白质,在助力长高方面发挥了重要作用。

朴素的自然选择。伦敦卫生医学院的科学家在对10万名荷兰人的数据进行分析后发现,比起矮个子,高个子男性没有孩子或单身的可能性更小。在荷兰,高个子似乎与更高的收入、更佳的健康状态联系在一起,因此更受女性青睐。这些高大男性为荷兰人的基因库贡献了更多“高个子”基因,这些基因代代相传,让荷兰人的身高在一个多世纪后达到顶峰。▲