一顿饭的消化之旅

审稿专家:江苏省苏北人民医院消化内科教授 朱海杭

马宏亮 绘

消化系统是人体八大系统之一,主要功能是摄取、转运、消化食物,吸收营养以及排泄废物。消化系统可以分为两大部分——消化管和消化腺。其中消化管从上到下有口腔、咽、食管、胃、小肠(小肠可分为十二指肠、空肠、回肠)和大肠(大肠可分为盲肠、阑尾、结肠、直肠、肛管)等部分。消化腺则是口腔、肝、胰及消化管壁内的许多小腺体(例如唇腺、颊腺、舌腺、食管腺、胃腺)的总称。

食物进入消化管后,会经过机械性消化和化学性消化。前者指通过消化管壁肌肉的收缩和舒张(如口腔的咀嚼、胃的蠕动等)把大块食物磨碎;后者指各种消化酶将分子结构复杂的食物,水解为分子结构简单的营养素。最终,食物被分解成结构简单、可被吸收的小分子物质,再透过消化管黏膜上皮细胞进入血液和淋巴液,为机体提供所需的物质和能量。未被吸收的残渣部分,则以粪便形式通过大肠排出体外。

不吃早饭、大鱼大肉、暴饮暴食、过度饮酒等不良生活习惯都会给消化系统带来损害,严重者会引起胃炎、胃溃疡、胃出血、十二指肠溃疡、结肠炎等疾病。如果只是轻度的消化不良,可通过调整饮食来改善症状,例如三餐定时,适当吃山楂、酸奶、含纤维较多的水果蔬菜等,促进胃肠蠕动消化、维持肠道菌群平衡。症状严重者应及时就医,明确病因,对症用药。

下面,让我们跟随一顿午饭,进入神秘的人体消化世界吧!

1. 午饭进入口腔后,被坚硬的牙齿和全身上下最有力量的肌肉——咬肌,不断地切断、碾碎,同时,口腔内的腺体不停分泌唾液,与食物混合,直至成为糊状。

2. 糊状的食物被舌头推向了咽喉部,接收到“信号”的咽部赶紧封锁了鼻咽通道,防止食物错入鼻腔。随后,翻滚的唾液浪潮将糊状的食物推进食道。

3.食物糊糊每到一处,食管壁肌肉就会舒张打开;只要糊糊一通过,肌肉又立刻收缩,切断“后路”,使食物只能顺着食管向胃的入口——贲门移动。这一过程大约需要5~10秒钟。

4.食物糊糊通过贲门后,胃就开始热闹起来,不仅全力加速运动,将糊糊搅动地不断翻腾,胃腺还会分泌胃液,初步消化蛋白质。此时胃里会闹出“咕噜咕噜”的声音。最终,食物被研磨成食糜,少量多次地通过胃底部的出口——幽门,去往小肠。

5.小肠内有从胆囊运来的胆汁、从胰腺运来的胰液,以及肠腺产生的肠液,三者共同作用,将碳水化合物、蛋白质和脂肪分解成可供吸收的小分子物质。同时,肠道会不停地蠕动,小肠绒毛从四面八方伸进糊糊内,边搅动吸收,边将其推向下一关。一团团糊糊走在长长的小肠内,越往里面走,糊糊变得越少,因为葡萄糖、氨基酸、脂肪酸、水分和其他营养物质会穿过肠壁进入血液和淋巴液。

6.经过小肠后,食物糊糊被吸收得差不多了,只剩余各类难以消化的残渣。相比于小肠的勤奋,大肠似乎总是“懒洋洋”的,残渣时而被他推着向前走几步,时而又退回来一些。大肠内还“定居”了很多肠道菌群,会趁机汲取残渣中的剩余营养,肠道也会吸收残渣中的水分,最终把稀糊糊的残渣塑造成香蕉状的粪便,推向肛门,排出体外。