美国普林斯顿大学新研究:下一种冠状病毒可能来自老鼠

无论是始于2019年的新冠病毒(COVID-19),还是2003年的“非典”(SARS-CoV),甚至2012年的中东呼吸综合征(MERS-CoV),都属于新型冠状病毒的一种,是动物源性传染病。也就是说,病毒从一种动物传播到人类身上。

美国普林斯顿大学的一项研究发出警告,啮齿动物可能是类冠状病毒的无症状携带者。这意味着“下一个类似COVID-19的新冠病毒疫情”很可能来自老鼠。研究人员推断,如果一个物种反复接触病毒,那么它们体内与病毒入侵相关的蛋白质就可能影响宿主的敏感性或反应,从而导致病毒在它们身上发生变异。

类SARS冠状病毒,是一类对人类健康构成重大威胁的病原体。此前研究表明,马蹄蝠等已知病毒载体对SARS病毒具有很强的适应性,也就是说,它们体内已经建立起此类病毒的储存库。研究指出,冠状病毒经由ACE2受体进入宿主细胞,而分析啮齿动物细胞ACE2受体,发现其受体上的氨基酸序列呈现多样变化,显示该物种在进化过程中反覆接触类SARS冠状病毒,啮齿动物会对冠状病毒产生一定程度耐受性。

一些啮齿动物物种可能对SARS样冠状病毒感染具有某种形式的耐受性或耐药性,对冠状病毒没有适应性的哺乳动物和灵长类动物容易感染。▲(刘丽丽)