放疗进入精准快的“导弹时代”,副作用完全可控

北京老年医院肿瘤放疗科主任医师  张建春  □主治医师  孙  鸣

很多人对放疗有顾虑,觉得放疗“敌我不分”,在杀灭癌细胞的同时会杀死正常细胞,带来副作用。放疗真有那么大副作用吗?

手术、化疗、放疗、靶向治疗和免疫治疗是对付癌症的“五把刀”。其中,放疗(全称放射治疗)是通过放射线分次、分量照射肿瘤部位,使肿瘤细胞逐渐凋亡,肿瘤缩小或消失的重要治疗手段。放疗用于癌症治疗已有100多年时间,但在我国的地位略显尴尬。患者常常会因认为放疗精度不高、副作用大而放弃,错失最佳治疗机会。统计显示,50%~70%的肿瘤患者在疾病发展不同阶段都要接受放疗,而我国新发肿瘤患者中,仅约20%的人进行了放疗。

其实,现代放疗已经完全告别了敌我难分的“土炮时代”,而是进入了精、准、快的“导弹时代”。而且,在不同病理类型及发展阶段,放疗起着不可替代的作用,有些肿瘤细胞(如鼻咽癌、喉癌、扁桃体癌、舌癌、恶性淋巴瘤、宫颈癌、皮肤癌)天生对放射线很敏感,此时无需开刀手术,选择根治性放疗,既可减少患者对手术的心理恐惧,又能达到与手术切除同样的疗效。有些肿瘤部位深、周围结构复杂、体积较大,单纯手术切除有困难或效果不理想,可以选择术前放疗,比如食管癌、宫颈癌、直肠癌等,不仅能提高根治性手术的切除率,还能减少复发风险。有些肿瘤手术无法切干净、特殊部位复发风险高或肿瘤分期建议进一步放疗的,通过术后放疗可减少局部复发率,使肿瘤得到长时间控制。一些因肿瘤生长带来的痛苦,如骨转移疼痛、呼吸困难、浮肿、头痛等,通过手术、化疗无法彻底解决的,都可通过姑息性放疗得以缓解。

对于副作用,患者应理性对待。癌症的所有治疗都会有副作用,事实上,现代放疗的副作用恰恰要比手术、化疗小得多。因为它是局部治疗,即用射线这把“无形的刀”把肿瘤切掉,但没有切口、不损伤器官,更不会加速患者死亡。即便出现副作用,也有应对之法。近日,美国辛辛那提大学一项研究显示,放疗副作用是否出现、严重程度取决于组织器官的敏感度。对放射线最敏感的组织是骨髓、睾丸、卵巢、淋巴组织、小肠上皮等,其次是皮肤、口鼻腔、晶体、膀胱上皮等,最不敏感的是肌肉、骨骼、神经系统。针对不同组织器官出现的副作用,临床上各有缓解方法。

全身症状。放疗后,很多患者会出现乏力、精神不振、恶心呕吐、食欲不振等表现,这是由于放疗后胃肠功能紊乱、脑干受到照射或放疗野(照射在病人体表上的范围)太大所致,患者精神紧张、疼痛等都会加重这些反应。饮食上可以少食多餐,吃些清淡、好消化的食物,以高热量、高蛋白的鱼、肉、奶、蛋、豆制品等为主,配合富含维生素的新鲜蔬果,避免吃刺激性的食物;进食前后尽量少饮水,汤水、食物分开吃,餐后不要立即躺下;感觉恶心时,可口含姜片或薄荷硬糖;如果呕吐严重无法进食,可与医生沟通先给予静脉补液。另外,多听舒缓音乐、做冥想或瑜伽等,保持适量体力活动可缓解疲劳。

皮肤反应。放射区域皮肤在治疗开始数周后会出现发红、色素沉着、干燥等症状,这类干性皮炎往往不需要特别处理,只需注意适当保护,如穿着柔软宽松衣物,避免摩擦、抓挠和使用刺激性洗浴产品即可。放疗结束几周后,多数皮肤反应均会消除,不会留下瘢痕。少数患者因护理不当或局部放疗剂量等原因,出现湿疹、水泡,甚至糜烂、破溃等湿性皮炎的表现,需进行药物对症治疗,严重者需暂停放疗。

白细胞降低。放疗时,骨髓内的造血细胞分裂繁殖会受到抑制,从而导致白细胞、血小板下降,晚期可能出现贫血症状。下降严重时会暂停放疗,治疗后再开始放疗。因此,放疗期间患者要坚持每周查一次血象,加强饮食营养,促进造血功能。

放射性肺炎。肺癌、食管癌患者放疗后,可能会出现放射性肺炎、肺纤维化,伴随咳嗽、呼吸困难等症状。此时,应及时检查胸部CT,明确诊断。

消化道症状。放疗如果累及了胃肠组织,会出现食欲降低、恶心、呕吐、腹泻、胃炎等不同程度的反应,建议多休息、少量多餐,必要时可应用黏膜保护剂或应用康复新液灌肠。严重腹泻引起电解质紊乱的患者,需补液支持治疗。

膀胱刺激性症状。盆腔肿瘤和宫颈癌放疗期间,膀胱不可避免受到照射,患者可能会出现排尿困难、尿频、尿急、尿痛和膀胱痉挛等症状。这类患者放疗时要配合医生,放疗期间应多饮水、及时排尿;日常注意个人卫生,勤换内衣,防止继发感染。

脱发。放射射线达到一定剂量会引起脱发,不过只是暂时的,过一段时间还会长出来,但每个人长出头发的时间有差异,在此期间若感觉尴尬,可佩带假发或帽子。

口咽疼痛。这类反应在头颈部、胸部放疗患者中较常见,治疗中不可完全避免,属一过性反应,放疗结束即可恢复。治疗期间可多饮水、进食温热软饭以减轻刺激,必要时可每日口服药物缓解症状。▲