老年大学,开启生命的新阶段

编者的话:专心致志学习新鲜事物、探索新的领域、体验另一种人生,有益于老年朋友掌握新知识、新技术,与时代保持同步,也可激发生命力与活力,保持大脑功能,延年益寿。为此,很多国家都为老人提供了学习场所——老年大学,让退休不再意味着孤单而呆板的生活,而是生命的一个新的阶段。

英国:设有82个兴趣小组

距离英国首都伦敦30公里,有一座人口约8千人的小镇菲奇厄姆,里面有一座和小镇同名的老年大学。超过500名学员每天在这里学习。根据兴趣不同,老人们分成了82个兴趣小组,其中多数都关注学术和文化项目。对于英国老人们来说,想做到“活到老学到老”并不难,因为只要敲开这样的老年大学之门,属于自己的“第三龄”大学时代就开始了。

上世纪80年代,英国成立了第一座老年大学。发起者们认为,理想的老年大学运行模式应是:每个人都可以组织学习活动,学校致力于为其提供资源、工具以及相应的鼓励措施,从而形成一个实现自助学习、分享与互助的开放平台。如今,像菲奇厄姆老年大学这样为老年人提供教育机会的机构有近800所,拥有300人以上规模的约占近一半。

英国老年大学提供的课程覆盖面广,只要学员需要,在合适的情况下,就会开出相应的课程。各所大学先后开出的课程有:德语、法语、西班牙语等语言类,太极拳、室内保龄球、游泳、瑜伽等保健项目,国内外教育旅行、绘画、诗歌欣赏、音乐欣赏、艺术史、剧本阅读等艺术类,以及网络技术、电脑等科技知识学习。学员可以选择在家或户外等不同学习地点。

根据英国法律规定,老年人教育主要由政府拨款开办的社区学院负责,基本上是免费的。常住人口在7000~20000人的小镇一般都有这种机构。社区学院院长通常由当地中学校长兼任,设有社区导师,利用中等学校教育活动的闲暇时间为老人提供教育,所有课程都向老年学员开放。

除了以社区为中心的老年大学,早在上世纪60年代,英国就开始促进传统大学对老年人开放。牛津大学、剑桥大学等近30家高校组成的“罗素联盟”基本都对所在区域的老年人开放。老人可以申请旁听部分课程、公开讲座,还可以享受专门为他们提供的教育服务,在成人教育班长期或短期就读。▲

日本:与高校共享教育资源

日本在1990年就通过了《终身学习振兴法》,开创了世界先例。此后,日本老年大学数量不断增加,教育内容随着招生地域不同而有所区分,更偏重于退休教育,包括老年人的生存意义、相互交流、社会教育等。

日本多数普通高校都有老年人入学标准,详细规定了入学年龄、专业设置、申请条件、审核条件等。比如,东京经济大学研究生院以50~70岁老人为对象,有经济学、经营学等4个专业;在神户山手大学,50岁以上老年人可选择英语、汉语等7个专业。

记者所在的东京,最有名的老年大学要数立教老年大学,其教学模式和普通大学类似,所有师资与大学现有的资源进行共享,为50岁以上人群提供学习机会,以人文科学和老年教育为主。在读的老人山本正和告诉记者,他年轻时梦想成为画家,种种原因没能坚持下去,上了老年大学后,他时常和同学们一起写生、画画,内心无比充实;另一位学习德国文学的老人自述,获得知识的过程让他重拾生活的热情,让变老不再是件“无聊且悲哀”的事。

在日本,不同大学要求、费用不同。上述立教老年大学的费用包括面试费1万日元(约合人民币650元)、学籍费10万日元,1年学费30万日元。且学校每年招生有限,本科生100人、专科50人左右。每年学习1个季度,每周1节必修课,平均每天3节课。课余也会安排读书会、演讲会、分享会等活动。到写毕业论文时还会到当地景点深度研学,毕业后可获得老年大学的毕业证。▲

法国:不设入学门槛和考试

国际法教授皮埃尔·维拉于1973年在图卢斯社会科学大学开创了法国第一个老年大学,属世界首创。他根据老年人的特点与学习需求开设学科,让老年人利用退休的闲暇时间继续丰富学识、丰富生活。目前,全法有上百个老年大学,名称有“第三年龄大学”“自由时间大学”“全年龄大学”等。这是由于虽然一开始针对的是老年人,但上世纪90年代后由于这些大学班获得越来越多人的喜欢,逐渐发展为任何人只要有兴趣与时间都可以参加的学习机构。

这些大学都是由各公益协会或市镇政府创办、管理,大都与法国公立大学系统相联,利用现有公立大学的设施开课,但财务独立核算。老年大学专业很多,有哲学、艺术、科学、技术、手工、文学、历史、外语、社会科学、数理化、体育等。开学、放假的时间表与大学相同,教员有公立大学的教师、各行各业的专业人士,一些著名学者也可在退休后专门给老年人授课。学员也可以旁听大学正规课程,但不必参与考试和测验。老年大学自己的专有课程往往是一小时左右的讲座,然后是学员提问与讨论。

参加老年大学或全龄大学的人没有学历要求,也无需进行考试、测验,因此是完全自由的,这非常符合老年人的需求。笔者在巴黎大学上课时,就注意到有一些老年人经常来上阶梯教室的大课,尤其是著名教授演讲的课。后来才知道他们就是注册入学的老年旁听生。

法国公立大学收费本就很低,往往就是一个全年的注册费,因此,老人只需花费几百欧元注册,就可以在一年内学习任意课程。据法国有关部门统计,较受欢迎的科目有计算机技术、电脑实用、外语、艺术、历史、文学等课程。现在,远程上课也被越来越多的老年学员所接受。▲

瑞典,通过答辩能拿学位

瑞典的老年教育与正规教育融为一体,所有的大学都向老年人开放。近年来,随着老年人就业机会的增加,越来越多的老年人选择进入大学,然后再进入社会“发光发热”。瑞典官方数据显示,目前瑞典大学生中,55岁以上的学生占了近两成。

今年62岁的英格丽目前正在斯堪的纳维亚地区最大的大学哥德堡大学就读社会教育硕士专业。她告诉《生命时报》记者,退休前,她是一名资深企业咨询师,退休后不希望整天在家里呆着,所以修读了这个专业,每周学习40个学时,希望毕业后在青少年机构担任一名社会教育工作人员。

在瑞典,像英格丽的这样回到校园的老年人越来越多。统计数据显示,大学中超过55岁的老年学生达到近9000人。仅英格丽所在哥德堡大学,就有上千名老年学生。

除了普通高校,瑞典还有超过30所老年大学分布于各个城镇。 建立于1979年的乌普萨拉老年大学是瑞典历史最悠久的老年大学,学生人数每年约为4000人。学生每年支付几十到上百欧元学费,课程涵盖人文艺术、社会科学、自然科学、医疗保健等多个大类,开展方式也多种多样,有讲座、学习圈、沙龙及短途参观和学习旅行等。

目前,瑞典全国接受老年大学教育的人数有近两万人。“在普通高校学习的老年人,最后通过考试和论文答辩后可获得学位,而老年大学则多以培训一种技能为目标。”斯德哥尔摩大学教育学者古斯塔夫对《生命时报》记者表示。▲