有种“抗衰老”叫「听说读写」,从小练起更有效果

耶鲁大学一项大规模研究发现,每天至少读纸质书 30 分钟的人,比不读书的平均延寿近两年。

大多数人都会意识到,听说读写等语言能力往往会伴随衰老的进程发生变化,“说话不流利”“看到东西叫不出名字”“耳朵不好使”……是很多人对变老的描述。

在上海教育出版社最新出版的《变化的头脑:语言如何延缓衰老》一书中,美国孟菲斯大学心理学教授罗杰·克鲁兹和理查德·罗伯茨博士提到,衰老是一个双向的过程,时间起到了决定性作用,但人为主动干预也很重要。

受访专家

北京老年医院精神心理二科主任 吕继辉

中南大学湘雅医院神经内科主任 沈璐

本期编辑:高嘉悦

· 语言越用,大脑越灵 ·

“语言是认知功能非常重要的组成部分。”沈璐表示,认知功能是人认识外部世界的能力,包括记忆能力、计算能力、执行能力、注意力、语言能力和定向能力(包括空间、时间和人物关系)。

临床上,有部分痴呆患者的记忆力并没有问题,而是语言出现了障碍。如命名障碍,即患者知道杯子是用来喝水的,但就是叫不出名字;还有患者语言表达混乱,不流利,很难说出一句完整的话,针对这些患者进行语言训练可以起到一定缓解和改善。

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也就是说,听说读写的训练,对认知功能有一定的保护作用。早年语言功能越发达,思想逻辑深度越深,晚年认知功能也就保持得越好,发生老年痴呆的风险更低。

人类的大脑发育一般在20~40岁达到顶峰,从40岁开始,大脑神经细胞(神经元)数量逐步减少,从而对记忆力、协调性及大脑功能造成影响,大脑的体积也逐渐缩小。

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吕继辉告诉《生命时报》记者,从生理上来看,人的记忆力、反应能力和执行能力会随着年龄的增长而发生不可逆的下降,但语言能力并不是和身体一同衰老,反而越用越发达。

很多“大器晚成”的例子都说明,年龄不会削弱人们讲话、写作和学习新词汇的能力,甚至理解、运用和创作语言的能力在老年阶段能得到很好的发展。如,加拿大女作家爱丽丝·门罗在37岁才写出第一部作品,在82岁高龄时拿下了诺贝尔文学奖;山东作家姜淑梅从60岁才开始学文识字,74岁出版首部著作,随后在七八年内连续出版了5部作品……

· 听说读写影响大脑健康 ·

听说读写伴随人们一生,不仅给人们带来认识和性格等方面的影响,还会影响大脑健康。

听,加强认知弹性

身体衰老最明显的表现之一就是听觉下降。美国约翰·霍普金斯大学耳鼻喉科专家发现,有听力损失者,听力与认知能力会加速下降30%~40%。沈璐表示,听力下降导致认知功能加速损伤的原因可能有:

导致听力恶化的疾病可能同样伤害认知。

听力下降减少了大脑关键区域的刺激,加速神经退化。

听力下降影响信息获取,消耗认知储备。《美国医学杂志》发表的一项研究发现,说话时只要有人听,大脑就会有更强的认知弹性,对四五十岁的人来说,听众少的人的大脑比听众多的老4岁。

说,锻炼大脑灵活性

说话对大脑是种良性刺激,有助保持大脑活力。吕继辉表示,如果一个人离群索居,没人说话交流,不仅说话能力会慢慢退化,也会出现孤僻、社交隔离等,从而降低认知功能。

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在临床上,部分痴呆患者也是说话能力出了问题,如表达不流利、找词困难、命名障碍。其中,找词困难是典型认知障碍问题,突然想不起来熟悉的事物、人名,还要专有名词和物体名称。如果需要记住大量信息,特别是书面上的信息,大声朗读是最佳的方法。

读,增强脑力

阅读时,大脑必须协调众多的知觉和认知功能,包括基本视觉技能、语音感知、长时记忆和工作记忆。每本书都有上亿个信息点,大脑需要不断记住这些信息,并将其储存起来,最终使记忆力得到增强。

美国拉什大学医学中心研究显示,经常读书看报的老人,脑力下降危险比一般人群低32%。耶鲁大学公共卫生学院主导的一项大规模研究发现,每天至少读书30分钟的人比不读书的人平均寿命延长近两年。还要提醒的是,这种阅读的载体是纸质书,而非电子产品。

写,强化记忆

写字能够激活大脑的运动区域、视觉区域和认知区域。“而写作,调动的不仅仅是认知,还包括身体的运动功能。”沈璐表示。美国犹他州立大学老年医学家发现,一生坚持写日记的人,患认知障碍的风险降低53%。

· 语言锻炼从小事积累 ·

跟体能锻炼一样,语言锻炼也要坚持,尤其是老年人。专家建议从以下几点做起

保持听力

出现听力下降时,应及时就医或配助听器;平常多听舒缓、熟悉的音乐或年轻时代故事,唤醒愉悦记忆。多伦多大学等机构的研究证实,反复听有意义的音乐会对轻度认知障碍或早期阿尔茨海默病产生有益的脑可塑性。

主动多交流

老人在生活中要多与家人沟通,比如,看完电视和家人一起讨论剧情,既锻炼记忆力,又增进感情;多参加社交活动,如演讲比赛等,锻炼语言能力;保持良性社交,拒绝赌博、酗酒等不良社交行为。

坚持阅读

建议老年人多读书看报,每周至少坚持3~5天,每天至少阅读30分钟,一方面可以帮助记忆文字和知识;另一方面可了解最新信息,不与社会脱节。阅读的材料要科学且稍具挑战性,以能调动老人思维或学习到新知识为宜。

养成写作的习惯

培养写日记、抄写感兴趣的诗歌或文字等习惯,不仅锻炼写作能力,还对执行工作、运动功能有很好的锻炼。老人还可以定期看写过的日记,唤起回忆,锻炼记忆功能。焦虑、抑郁患者平时多写,也能减轻情绪紧张症状。

尝试学习一门新的语言

纽约大学的一项新研究表明,学习第二语言除了增强认知,还可开阔眼界,增添生活乐趣。

专家提醒,听说读写能力的下降往往提示出现认知功能障碍,每一个功能的变化都可能是一些疾病的信号

语言流畅能力下降,可用语言流畅性测试自查,即在1分钟时间尽可能说出水果、蔬菜或动物的名字,大专或本科以上学历说出14个才算合格。高中学历12个;初中学历11个;小学及以下要说出10个。

找词困难、听不懂别人讲话,如看电视跟不上剧情。

说话简单重复,讲完下一句就不知道上一句说的是什么。

写字或阅读有困难,复杂的字写不上来,看不懂报纸。

一旦出现上述情况,应引起重视,到记忆门诊或认知专科就诊。▲