人为什么会流泪

眼睛进了沙子,泪水夺眶而出;感到委屈难过,会忍不住流泪;就连开心激动时,也可能眼含泪花……

咸咸的眼泪究竟从哪里来,为什么会成为情绪的“代言人”?《生命时报》(微信内搜索“LT0385”即可关注)带你了解眼泪生产的全过程。

审核专家 

清华大学附属北京清华长庚医院眼科主任  胡运韬

本文编辑丨徐文婷

绘图丨马宏亮

人的眼部有一个工厂,主要有泪腺和副泪腺两个车间,产品是晶莹剔透的眼泪,原料绝大部分是水,此外还含有少量无机盐、蛋白质、溶菌酶、免疫球蛋白A等。

不同情况下,人体产出的眼泪会有些许差异,根据美国眼科学会的观点,可以将泪水分为三种。

基础眼泪

基础眼泪是人体最早出现的一种泪水,在胎儿眼睛形成时就已存在了。工厂内的副泪腺每时每刻都会生产这种眼泪,但由于产量较少,人们一般感觉不到它的存在。

在眨眼的1/4秒时间内,基础眼泪会进入眼结膜囊,漫过眼球表面,与结膜杯状细胞分泌的黏蛋白、睑板腺和睑缘分泌的脂质,共同构成一层薄薄的泪膜。

每眨一次眼睛,泪膜便刷新一次,以保证眼表润滑,眼球转动灵活自如,角膜表面光滑细腻,从而减少散光,视物时便更清楚。此外,基础眼泪中的溶菌酶、乳铁蛋白和免疫球蛋白A等成分,还能抵抗细菌侵袭,有助保持眼球清洁卫生。

反射性眼泪

当眼睛进了灰尘、沙砾、碎片、粉末,或是被辛辣气味、烟雾等熏到,角膜上的睫状神经感受到异样,便会向泪腺下订单,使其迅速生产大量反射性眼泪。

由于产量大且包含了大量能对抗细菌的成分,反射型眼泪从泪腺的排泄管流向眼球后,能快速冲刷掉异物,保护眼睛。

多余的眼泪会通过眼睛内角处的泪点进入泪小管,流向泪囊,再经鼻泪管流入鼻腔排出。如果眼泪连续形成,大量的泪水就会流过眼球,夺眶而出,形成“泪如泉涌”的情况。

情感型眼泪

目前,人类是已知物种中,唯一可以产生情感型眼泪的。

当人们过于难过或高兴,感到恐惧或压力大时,剧烈的情绪会引发副交感神经兴奋,进而向泪腺下订单,大量眼泪便会迅速出厂。

由于情感型眼泪的蛋白质含量比基础眼泪高出24%左右,渗透压较高,会使眼周血管组织液外渗,大哭后眼部便容易红肿。

美国圣保罗雷姆塞医学中心精神病实验室专家发现,人在哭泣后,负面情绪可降低40%。

有研究发现,情感型眼泪中含有较高浓度的激素,比如促肾上腺皮质激素、内啡肽、催乳素等,这是其他两种眼泪所没有的。研究者认为,情感型眼泪可以把体内导致忧郁的化学物质清除掉,缓解疼痛、放松情绪。

- 完 -

需要注意的是,当人们专注于一件事,例如玩手机时,眨眼频率会不自觉降低。时间长了会出现眼睛干涩、疲劳、视力模糊,这是因为眼表缺少基础眼泪的湿润。下面这些方法能给眼球短暂补水:

多眨眼

增加眨眼频率,每4~6秒眨眼一次,平均每分钟眨眼10次左右。

远眺

观看屏幕20分钟,眼睛移开望向6米远的地方,坚持20分钟以上。

热敷眼

睡前用40摄氏度热毛巾或蒸汽眼罩热敷眼睛10~15分钟。

减少不良习惯

减少手机、电脑屏幕使用时间;避免关灯玩手机;少戴隐形眼镜;不要用手揉搓眼睛。▲

本期编辑:罗榕