中国老人有四种“关系网”

有的依赖伴侣,有的只和亲戚来往,有的要靠社区支持

受访专家:中国人民大学老年学研究所副教授   唐   丹

本报记者   徐   盈

社会网络是社会支持的重要来源,但随着年龄增长,老人的社会网络一般呈现规模逐渐缩小、主要网络成员进一步聚焦于家庭成员的特点。近日,英国一家市场调查公司(OnePoll)针对2000名美国人展开了一项民意调查,参与者的平均年龄在55岁以上。调查结果显示,大多数中老年人的社会参与度都不高,有77%的参与者认为,随着年龄增长,他们的社交圈慢慢缩小;超一半的人表示,他们希望能花更多的时间与家人和朋友相处。

此前华中科技大学的研究人员通过统计分析,将中国老人的社会网络分为4种模式:多元型、伴侣型、非伴侣型、隔离型。伴侣型的特点是兄弟姐妹少,很少参加有组织的社会活动,仅从配偶那里获得较多支持。非伴侣型获得社会支持的主要来源也是家庭,但大多是其他家人和亲戚,这一群体也很少参加社会活动。多元型的社会资源相对均衡,拥有较多的兄弟姐妹,参与的社会活动更丰富,同时为家庭提供较多支持。最后一种模式为隔离型,这一群体获得支持的主要来源是社区,而非家庭。

中国人民大学老年学研究所副教授唐丹在接受《生命时报》记者采访时表示,多项研究表明,社会网络对所有类型的老人都有积极作用。家庭支持是其中最重要的一部分,相比较而言,伴侣的作用会比其他家人更显著。如今家庭日趋小型化,很多人认为朋友的支持会越来越重要,但事实上,家庭外的其他社会关系都只能起到锦上添花,而非雪中送炭的作用。尤其是处于压力状态的老人,如丧偶、失能等,格外需要家人的帮助。以失能为例,有研究发现,家庭网络对于失能老人的作用会更大,朋友的支持作用反而小于一般家人。唐丹解释,这是因为老人自理能力下降时,他们对维持一段友谊会感觉力不从心,甚至带来更大的挑战,间接导致与朋友交往的质量下降。此外,也有分析称,失能老人可能会不自觉地与朋友比较,增加其心理压力,导致从朋友处获得的支持作用大幅减少。

唐丹表示,从已有经验来看,多元型的社会网络模式是更有利的一种状态。这类老人往往更年轻,拥有较好的健康状况,并且有能力保留家庭以外的社交,朋友网络对于这部分老人来说积极作用更明显。对于伴侣型和非伴侣型的老人来说,如果他们有能力、有意愿扩展社会网络,家人及社会都应积极帮助,为他们打造合适的平台;如果没有这种意愿,也可以继续维持与家庭的紧密联系,没必要强迫他们扩展自己的社会网络。

相比较而言,4种模式中,影响最不好的是隔离型,因为他们缺失了家庭的支持。这类老人的整体状态较差,更容易发生各种疾病。当他们的身体状态日渐衰退,甚至遇到难以解决的生存困扰时,社区对他们身体、心理上的支持能力都较小,能提供的帮助非常有限。▲